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客製化即是标準配备-Bentley大中华区总经理Andrew


2020-07-03


客製化即是标準配备-Bentley大中华区总经理Andrew

速度、奢华、质感,乃顶级豪华汽车应备的品牌元素,不过今天我们讨论的,却是另一个层次的汽车品牌-Bentley。

目前暂且消失在国内汽车市场的英国品牌Bentley,对于国内车迷而言,事实上并不陌生。早些年Bentley仍隶属于Rolls-Royce旗下时,Bentley在本地的销售业务便由当时Rolls-Royce总代理永业汽车所负责;随着上个世纪末Bentley与Rolls-Royce分道扬镳,加上国内油耗法规等因素,强调奢华意象的Bentley,在永业结束代理业务后,也逐渐在国人的脑海中淡出。

看重市场潜力,永三汽车重掌国内代理权即便在缺乏总代理的情形下,Bentley在台湾仍拥有不俗的销售成绩,Andrew Smale也认为台湾市场具有相当的指标意义。

不过细究本地的汽车销售数据,目前以水货商进口为大宗的Bentley,事实上在国内拥有相当不俗的销售成绩。在缺乏总代理的情况下,2007年Bentley在国内共卖出18辆新车,2008年销售数字则来到24辆的水平;儘管帐面数据看似平凡,不过以国内千万级距的市场而言,Bentley的表现称得上名列前茅。

鸭子滑水般的市场潜力,也让Bentley在本地的代理权重现曙光。过去以代理精品服饰为主要业务的永三企业,宣布跨足汽车产业,成立永三汽车股份有限公司;而Bentley则是永三汽车所拿下的第一个代理品牌。经过一年多的筹划,Bentley即将在今年3月重新登上国内顶级车坛;而近期总代理也特别安排,藉Bentley中国和香港地区总经理Andrew Smale来台的机会,由U-CAR进行面对面的直接访谈,重新唤起国内消费者对于这个英国顶级车厂的印象。

赛事成就塑立性能形象

在访谈正式开始前,首先先让网友简单了解Bentley的品牌历史。以飞翼作为厂徽,1919年英国人Walter Owen Bentley成立了Bentley车厂。藉由1927年至1930年间连续四度赢得Le Mans利曼24小时耐久赛的冠军奖盃,早期Bentley便在车坛树立出鲜明的性能形象。

1931年Rolls-Royce取得品牌主导权后,Bentley与Rolls-Royce则形成独特的产品双生模式。初期Bentley仅被视为「较为低廉的Rolls-Royce」;不过时至80年代末期,Bentley则逐渐走回原本的性能形象,并与Rolls-Royce形成相当的销售比重。

VAG集团入主,新产品带动销售提升

1998年,Bentley与Rolls-Royce改纳Volkswagen集团的麾下;经过複杂的品牌、技术和零件供应切割后,2003年Rolls-Royce改投BMW集团阵营,Bentley则在Volkswagen集团的支援下推出全新世代双门轿跑作品Continental GT,2005年则带来四门房车版本的Continental Flying Spur;加上之后接续登场的Continental GTC敞篷车款,以及Arnage、Azure等既有车款,2007年Bentley的全球年销量首度突破万台,达到10,014辆的史页新高。

全球景气低迷,传统生产线反成良方

VAG集团的资源挹注,让Bentley品牌颇有倒吃甘蔗之势;不过2008年在全球景气急速冷却的情况下,Bentley去年的全球销量则下滑至8,000辆的水平;专营层峰客层的Bentley该如何面对车市的萎靡不振,相信会是网友有兴趣的话题之一。对此Andrew Smale指出,面对目前仍混沌不明的低迷景气,他个人以及车厂高层的决策人士,仍无法直言Bentley在2009年的销量走向。

不过Andrew Smale也语带庆幸地表示,由于Bentley一贯坚持以手工方式打造每一辆作品,虽然产能无法比美他厂的自动化生产线;不过在面临如此的景气剧变下,Bentley的传统生产线则显得相对具有弹性,能够因应市场需求下滑的情形。在去年下半年景气低迷席捲全球后,Bentley也迅速因应此一情形,降低生产线产能近15%,以将景气所造成的伤害降至最低。而倍具弹性的生产能量,也能随时因应可能的景气复甦,

中国市场潜力无穷,台湾市场较为成熟

儘管08年的整体表现下滑,但Bentley近年来在中国市场的掘起,也不容忽视。2002年Bentley切入中国市场,当年全年的销售量仅有22辆;时至2007年,销售则急遽成长至338辆。而在2008年,中国和香港市场Bentley的销售总数更突破500大关,达到518辆之谱,在全球市场中表现强劲的成长力道。

身为大中华区的品牌舵手,2005年就任的Andrew Smale总裁可谓功不可没。比较正蓬勃发展的中国新兴市场,以及即将重返的台湾市场,Andrew Smale表示,中国的市场规模相当庞大,而且潜力无穷,经营中国市场是相当令人兴奋的一件事;不过在当地拓展业务,必需投入许多资金,以用作经销体系的建立,以及专业人才的培训,方能在中国市场建立起良好而可靠的经销网络和服务品质。

反观台湾市场,Andrew Smale则认为台湾较接近香港的市场特性。儘管市场规模无法与快速茁壮的中国市场相提并论,但原厂仍视台湾市场在亚洲区具有指标性的意义;同时台湾的汽车市场也发展多年,市场属性较中国地区更加成熟,台湾消费者对于Bentley品牌不算陌生,同时对于汽车科技的接受程度也更高;此外台湾市场在经销体系的布建,或是专业人才的找寻,困难度也相对低于中国市场。

同时Andrew Smale也指出中国和台湾市场,在产品口味上的不同。在中国市场,顶端消费者对于四门房车产品较为偏好,销售方面以Continental Flying Spur为等四门产品大宗;台湾市场部份,以目前总代理的预接单情况看来,双门轿跑产品Continental GT的接单情形则佔多数。

瞄準层峰客层,借重永三专才

着眼于台湾在全球布局和销售提升上的重要性,在淡出市场六年后,Bentley在本地经营伙伴的选择上,也经过深思熟虑。Andrew Smale表示,Bentley此番尝试以全新的模式重返台湾市场,因此并未挑选目前市场上既有的代理商。决定与永三汽车合作,最主要是考量永三企业在精品和时尚产业的丰富经验,以及他们在经营层峰客层上的专才,希冀能为Bentley所瞄準的金字塔顶端客层,提供千万级距应有的VIP级服务。

儘管永三汽车的本业,在于代理精品服饰等时尚产业;不过事实上,早在1974年,永三企业便曾从事Ford零件的进口及批发业务,以汽车产业而言并非全然新手。而Andrew Smale也表示,永三汽车目前仅专注代理Bentley品牌,并无代理多品牌的顾忌和包袱,这也是原厂选择与其合作的原因之一。

广  告塑造兼具科技和工艺的品牌形象

淡出市场六年期间,国内的消费者仅能由媒体或是坊间水货商等管道,来了解Bentley新一代的产品革新。如何重新塑立Bentley顶级奢华的品牌形象,并準确传达新一代产品的特质,将是Bentley重返台湾市场的当务之急。

在中国地区,Bentley的行销策略着重在述说历史传统,来获得中国消费者的品牌认同;然而面对市场特性有所区隔的台湾市场,Andrew Smale则将行销策略着重在强调历史传统、科技意涵和赛道战果等面向,更贴近Bentley在全球市场的行销方针。

此外Andrew Smale也点出Bentley品牌的五大主要精神:Racing、Driving、Power、Design和Craftsmanship。特别是在Craftsmanship工艺水平上,Bentley更有其一贯的坚持。Andrew Smale指出,目前以入门车款Continental GT而言,平均每辆车出厂所需的时间约在150至220工时之间;Arnage车系则需平均550至650个工时。而高阶的Azure或是Brookland车型,更需花费近760个工时,方能步出手工生产线。

极尽可能的客製化服务

除了细腻、高水平的手工组装技术外,高比重的客製化细节,也是Bentley车款生产旷日费时的主因之一。「顾客想得到的客製化要求,Bentley皆能完美达成。」Andrew Smale随口举例:有位Bentley车主,每朝都会用果汁机打一杯新鲜果汁饮用。有日他突发其想,想要以果汁的成色,作为个人Bentley座驾的烤漆车色;不过他又不知如何精确向原厂说明此一色调。因此某日清晨打好果汁后,他便以国际快递的方式,将果汁原封不动的送抵Bentley原厂,而原厂人员再迅速拍照并建档,最终完成车主有点天马行空、但又独具个人特色的客製化需求。

另一位车主,车库内另停有一辆Land Rover Range Stormer概念车。他相当喜爱Range Stormer概念车的橘色烤漆,也想将此一车色複製到自己的Bentley之上;这样简单的要求,Bentley原厂理所当然地也为车主完成。

此外,有别于一般车厂将客製化流程外包给协力厂製作,Andrew Smale表示,Bentley整车的组装过程,都是不假他人、在位于英国苏格兰Crewe小镇的Bentley工厂中所完成。除了基本的原木饰板刨切、皮革缝製等传统手工艺外,即便是全车的防弹装甲强化工程,也都由Bentley以In-house的方式独立完成。

对此Andrew Smale表示,虽然此一作法会增加车厂的生产成本,不过Bentley希望每辆步下生产线的车款,皆是以一模一样的工艺水平和品质要求加以打造;因此不假外人之手的生产準则,也是维护Bentley品牌价值的重要原则。

Continental车系3月登台

谈及未来在台的产品规划,Andrew Smale表明在总代理的规格下,Bentley将朝全车系供应的方向前进。不过目前诸如Arnage和Azure等车款,由于所搭载的6.75升V12引擎,短期无法通过国内的油耗法规,因此先期将以Continental GT和Continental Flying Spur新世代产品作为主力,并可望在3月份与国人正式见面。

Andrew Smale同时也稍稍预告了Bentley未来的产品蓝图:在即将到来的日内瓦车展上,Bentley将发表旗下首款使用Flexfuel弹性燃料的车款。在VAG母集团的技术奥援下,该全新车款将可採用汽油或是E85酒精汽油等不同比例的弹性燃料,来达到降低排放的环保诉求。

长远目标,则是将Flexfuel弹性燃料技术导入Bentley旗下的全车系。原厂期望在2012年时,全车系能够达成废气排放降低15%、动力效能提升40%的环保节能目标。

内湖展示据点5月正式营运

永三汽车透露,未来Bentley的展示据点,将选在北市内湖科技园区内,并预计在今年5月份正式揭幕。而售后服务,则依循全球统一的三年不限里程保固。而问及目前国内Bentley既有车主的保修权益问题,总代理则表示,目前倾向的作法,是请既有车主回厂进行相关的车检和认证作业,以鉴定车辆状况妥善与否;之后再续行原厂所提供的保固权益,以确保每一位Bentley车主皆能享有顶级的乘驾体验。

Andrew Smale为台湾市场粗估的年贩目标,约在20至25辆上下;儘管目前车辆仅到港準备相关的认证作业,不过就永三汽车表示,目前他们手上已掌握不小的接单数量,而总代理也对未来正式发表后的销售情况感到乐观。待Bentley正式重返台湾层峰市场后,相信未来这个充满古典奢华风味的英式品牌,在路上的能见度能更形提升。



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